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斗败中国富豪,押对美国总统,一生写满赌字的大佬离世

说起澳门赌王,大多数人知道的是何鸿燊。但在这位打造了博彩帝国的美国人面前,他也只能排第二。
1月11日,被称作“美国赌王”的谢尔登·阿德尔森(Sheldon Adelson)寂寞离世,一生未逢劲敌。
虽然40多岁才进军博彩业,但阿德尔森战绩辉煌,打造的拉斯维加斯赌场曾风靡全球。
进入澳门两年,他结束了地头蛇何鸿燊40年的博彩垄断生意,身价涨至350亿美元,远超何家总资产三四倍。
他创造出的威尼斯人、金沙、巴黎人耀人成绩,又迅速使澳门超过拉斯维加斯,成为世界第一大博彩城市。
 
阿德尔森过世,白宫甚至特意发表了总统声明,称他为“伟人”,“阿德尔森实现了真正的美国梦,他的聪明才智、天才和创造力为他赢得了巨大的财富,同时他的品格和慈善慷慨为他赢得了伟大的声誉。”
 
可以说,这位赌王用博彩业实现的“美国梦”,和中国也很有关系。
 
 
01

借200块起家的卖报童

 
与出身有钱人家的何鸿燊不同,阿德尔森最常被人提起的是他儿时贫寒的家庭。
 
1933年,阿德尔森出生于美国犹太家庭。父亲在波士顿开出租车,兄弟姐妹6个,挤在只有一间卧室的客厅里。
 
在那个反犹太主义时代,穷小子是在街头学会生存,“爱尔兰的孩子们会带着橡胶软管,铁链和指节铜环从灌木丛和房屋中窜出来打人。”
 
而这样也激发了阿德尔森底层哲学,永远居安思危。12岁时,他跟叔叔借200美元,从街头卖报纸开始创业。
 
16岁,他又做起了自动售货机的生意。等到20多岁的时候,阿德尔森已经成为了百万富翁。
 
 
人生赌盘上,这位敢“赌”的创业者并不是一直运气很好,后来他炒股、投资房地产,几近破产。
 
1979年,机会才真正来临。这一年是微软创立第四年,计算机在全球风靡。
瞅准了时机,阿德尔森将赌注全部压在创办计算机展览上。在拉斯维加斯,第一届只吸引了4000名参观者,但到了80年代中期,展览开始名声大噪。
 
他很会炒热气氛,也知道大家喜欢看什么,除了科技产品,展会还邀请来比尔·盖茨、苹果计算机创办人史帝夫·乔布斯来演讲。
 
靠着办展览,阿德尔森的身价飙到亿万。但直到40多岁,步入中年,这位赌王才真正开启了传奇的后半生。
 
 
02

沙漠里建“威尼斯水城”

阿德尔森能成功,旺盛的斗志绝不是一般人能比。哪怕到了74岁,他已经要靠拐杖走路,仍然惦记着世界首富的位置。
 
曾有记者对此提出质疑,他马上就反驳,“为什么不可能?我就是敢做梦,才有今天的财富。”
 
 
阿德尔森确实敢做梦,更敢給大众造梦。1991年,他计划着将威尼斯水城搬到美国内华达沙漠的赌场中。
 
于是转身就将赚钱的展会卖给了孙正义。对,就是那个投资过阿里巴巴,稳坐日本首富多年的投资人。
 
阿德尔森看中的是展会带来的巨大人流量,决定跟在展商后面收钱,以1.28亿美元(约合人民币10亿元)买下了旧的金沙赌场酒店。
 
为了吸引大众目光,他将原来的金沙赌场酒店炸掉,并贷款15亿美元,不惜成本、倾其所有打造威尼斯人度假村。
 
酒店内设计了长达4公里的室内运河,遍布威尼斯的水城风光,叹息桥、圣马可广场,还安排穿着格子衬衫的人在运河旁唱歌,悠闲氛围令人惊叹。
 

 

1999年,集合度假村、酒店、赌场的“威尼斯人度假村”,风靡拉斯维加斯。在后来很多赌场中你都能看到拉斯维加斯的影子。
 
事业春风得意,酒店演出中,这位身价暴涨的豪商偶尔会一展歌喉,唱首歌剧。
 
 
虽然喜欢豪赌,但阿德尔森很清楚自己的实力,“对我来说,要做,就是做到最好。如果我的财力无法支持我的计划,那我宁可放弃。”
当攒够财力,阿德尔森拿出了很多商人一辈子也没有的魄力——去亚洲开拓市场。
03

进军澳门,王对王

为什么是中国澳门?阿德尔森说看中的是亚洲人爱赌的天性。
 
只用了一年,花费2.65亿美元,完美复刻了拉斯维加商业模式的澳门金沙娱乐场就收回了成本。
 
2004年,内地每月人均工资4000元左右,而澳门金沙娱乐场每张赌桌,每天收入高达6100美元。
 
记者采访时,一位澳门金沙公司主管说出了背后暴利的真相:“拉斯维加斯的观光客走进赌场,是为了娱乐、好玩,但一些中国人走进赌场是为了搏命,他们来到赌场就是梦想着一夕致富。”

吃掉了高额利润,澳门赌场竞争日益加剧。入行不过5年,阿德尔森已经撼动了垄断澳门博彩业40年之久的何鸿燊家族。

 
面对王对王的局面,两人自然嫌隙不断,何鸿燊曾多次炮轰外资企业高回佣导致“恶性竞争”。阿德尔森则挑衅:如果本事不够,就不要竞争。
 
这在何鸿燊的地盘,彻底激发了他的胜负欲,连带着民族感,回怼对方,中国人这盘大菜全世界都热,“我不单会继续炒菜,还会继续搞叉烧“。何家赌场中,竟然真的开始免费向赌客提供叉烧饭,借此招揽客户。
 
虽然气派上何鸿燊占了上风,但阿德尔森的势头确实发展迅猛。他的玩法更多样,眼界也更开阔,当然还是背后资本更雄厚。
 
随着澳门金沙娱乐场的成功,阿德尔森又投资总计近100亿美元(约合人民币780亿元)在澳门兴建7座豪华观光饭店,仍旧是做他最擅长的展览与会议中心业务。
 
 
巅峰时刻,他每个小时进账百万美元,荣登《福布斯》排行榜,名列全美第三,仅次于比尔·盖茨与巴菲特。
当澳门一家独大的博彩位置消失,加上不断涌进来的外资,何家终于彻底败下阵来。

04

金融危机中越挫越勇

 
在2008年金融危机来袭时,因为旅行业、商务会议全部取消,金沙集团旗下的所有就酒店和赌场,一夜之间收入锐减。
拖着巨大的体量,金沙集团近乎到了全体停工的地步,股价大跌。
 
但到了这步田地,阿德尔森仍然拒绝银行贷款,他用自己的现金投资了10亿美元来支撑公司。 
 
硬扛着等来经济复苏,旅游业又回来。但阿德尔森却没有休整待息,继续开始打造一系列赌场,
这次他的目光是投向新加坡,紧盯着前景无限的滨海湾旅行目的地。2010年,新加坡滨海湾金沙酒店开幕。
 
重新复制了拉斯维加斯和澳门的商业经验,酒店开业就惊动业界。
 
酒店内部设有莲花形状的博物馆、水晶阁,顶楼是无边泳池,客人可以一边游泳,一边俯瞰整个新加坡美景。
奢华、新奇,有品位,几乎满足了有钱人对酒店的一切想象。新加坡滨海湾金沙酒店成了地标性建筑。后来的好莱坞大片《摘金奇缘》也是在这家酒店取景。
 

 

 
2012年,这位79岁的商业大亨,在越挫越勇中,战斗力激昂,采访时得意地对《福布斯》表示:“我太小了,不能当个孩子。所以你可以称呼我是卷土重来的青春期。”
05

押宝川普,逃离赌城

 
在2020年人生的最后一年,阿德尔森的牌局眼见着又失去控制。
去年3月开始,受疫情影响,拉斯维加斯的大型赌场从1999年开业以来,首次全部停业。
大量的会展活动也被迫取消。往日喧嚣热闹的赌城一夜沉寂,几乎陷入停摆。
博彩业作为受冲击最严重的行业之一,到年底,金沙集团已经提出要将拉斯维加斯的赌场业务全部变卖。
 

 

 

不得不提的是,今年全世界经济萧条的情况下,阿德尔森仍然看好中国市场:“我们仍然坚信,澳门有潜力成为世界上最伟大的商务和休闲旅游目的地之一。”
而另一方面,赌王在政台上的押注也越来越受到质疑。2016年特朗普宣布竞选美国总统时,几乎没人看好这位莽撞、喜欢喷人的地产商。
但阿德尔森很懂民众趋势,不惜掷下重金,成功将特朗普送上位。美国CNN就将阿德尔森称为美国共和党的“造王者”。
 
作为特朗普最大的金主,4年里,他前前后后为其选举花了近一亿美元。
后来的事情我们都知道了:拜登大选获胜、特朗普遭遇弹劾,直到阿德尔森去世前几天,特朗普还在被指控煽动叛乱,成为历史上唯一一位两次被弹劾的的总统。
很难想象,如果不是这场疫情,又或者不是身患癌症,阿德尔森要怎么再重新挽回这一切。
 
 
从这位传奇赌王的人生看过去,通篇写满一个“赌”字:不停地下注、翻牌、失去又或得到。赌上的不止是金钱,还有个人的命运、名誉、志气。
 
但你要问他为什么这么敢赌?他也只是说科技或工业或许需要进步,但赌博不用,“作为世界上第二古老的行业,只要有人类,就有赌博”。
所以在阿德尔森眼里,赌永远不会失业。深谙赌博之术的背后,洞察的其实是人性与社会,以及人们对把控自我命运的渴望。
但不得不承认的是,有些事情或许可以赌,甚至赌赢,但作为人,谁也抵不过大时代的潮流。如果从一开始就违背了发展定律,那就注定是场败局。
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