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加拿大创业:年过30做鞋匠 女白领变蓝领

白领变蓝领,很多人认为这是堕落的表现,连Renee MacDonald的朋友也不例外。“他们知道我要学造鞋,当鞋匠后,都觉得我从一名白领变成蓝领,是一种降格。”
当然,有人甘心在办公室卖命,年过三十的Renee却选择转行,投身全无认识的造鞋业。
从学习到创业,只是短短五年时间。在去年开设的Westerly Handmade Shoes公司,虽是兼职进行,一人包办所有工作,但传统工艺能带给可观回报之余,从中乐趣亦非白领人士所能领略的。

虽然白领工作能赚得更多,但Renee MacDonald更享受造鞋之乐。
上月,在美国圣地牙哥两年一度举行的造鞋比赛中,Renee勇夺铜奖。她说︰“另获铜奖的参赛者是一名二十余岁的荷兰年轻男子,他十四岁便投身造鞋业,已有十多年经验,能与他一同获奖令我喜出望外。”透过比赛与业界交流和汲取经验才是重点,但对入行短短数年的Renee来说,能获奖而归可说是超额完成。别以为她是那些从小与造鞋结下不解缘的“鞋迷”,入行时已年过三十,属半途出家。
上课学技巧 造鞋自己穿
在办公室呆坐十多年,六年前搬到温哥华追求新生活,本可继续当白领,但对于三十二岁的Renee而言,另辟事业似乎更为吸引。“稳定收入和舒适工作环境是白领的优势,但灵魂像逐渐被侵蚀淹没。与朋友商讨后,得知美国有些教授手工造鞋技巧的课程,而本地似乎较为欠缺,我便前往参加。”
手工课程种类繁多,为何Renee倾向造鞋?她说没有特别原因,可能是女士们出自对鞋的独特偏好吧。她认为鞋是时装和生活的必需品,外观吸引亦要感觉舒适,制作讲求创作力和坚实的技巧。同时,选鞋依靠当刻心情,是充分表达自我的媒介,所以Renee对造鞋课程毫不抗拒。
一连五天的课程以全日制进行,每天上课八小时。首两天主要学习理论和影片解说,后三天才能亲手造鞋。“其实导师教授的是基本造鞋技巧和如何正确使用工具等知识,制成品只供参考和练习之用,并不是我们生活中会购买的类型,但这些入门知识却是造鞋的根本。”
课程完结后,Renee就以家中为练习基地,初时只以男友和自己为实验品,人手造鞋只供自用。但要学习更多实用技巧的话,她决定到本地的修补鞋子的公司敲门。“在专门的补鞋公司工作,除可接触各类型的鞋款外,还可以获得稳定的收入。”温哥华缺少具规模的鞋业发展,Renee完成课程后并未得到任何证书,所以只能提供个人履历和作品予公司参考。“公司固然有学徒,但透过课程学到的知识和练习,已是最好的凭证。”
兼职创业 艺术节帮宣传
2009年加入补鞋公司,同年Renee接到第一宗个人造鞋订单,但当时只以玩票形式进行。说到正式创立个人造鞋公司,是2012年的事。“愈来愈多人问我为何不开设个人网页和公司,当时我只设计了数款款式,还未有足够信心。但因为材料增多,旧有的工作室空间有限,所以在去年搬到位于Parker Street的分租工作室,与其他艺术家共用及分担租金。然后便决定正式开店了。”
Renee的生意以兼职进行,从订单、造鞋、送货、买料等一手包办。正兼两职并驾齐驱,令她欠缺拟定宣传策略的时间,但这间新工作室的地利却帮了她一把。“Parker街的工作室是温东艺术家的集中地,所以每年的温东文化艺术节﹙Eastside Culture Crawl﹚都会吸引艺术爱好者前来参观。开业时刚巧遇到这节目的举行,所以当年约有一千多人入场,挤得水泄不通,这便是最合时和有效的宣传。”

亲手制作的皮靴。
造鞋最主要的是靠缝纫机和皮革,而各款皮靴和皮鞋就是Renee的主要产物。开业初投资约一万元,缝纫机只占当中的五分之一,而最昂贵的,可算是不同脚形大小的脚模。“从女装的四号至男装的十二号都要购买,每批约三千元。”
亲手制造一双皮靴,约有九成主要是皮革,而鞋底的胶质物料只占一成,视乎皮靴高度而定。而温哥华雨水多,所以Renee的款式都以防水防滑为首要。“每款皮鞋都会经过测试,我会在雨天时穿上外出,或是骑单车,确保皮鞋舒适和缝合位置不会移位或脱落。”
数百元起跳 温市有市场

非以机械量产的传统造鞋技术,每造一双鞋需时十五至二十小时,但以兼职营运的Renee,每月可能只可制作三至四双出售。“因为造鞋工骤需花时间等物料风干,只能每天逐步完成。即使全日不眠不休,都不能在一天内起货。”当然,在等待同时可制作其他款式,而现在Renee手上有四宗订单同时进行,更有四宗是正在等候中。从落订到送货,一般约需三星期。
你会疑问,造一双皮鞋能赚多少。Renee解释,订鞋的客人可选择两种服务。如果是购买Renee的皮鞋设计,只要特定尺寸的话,就从三百八十元起。如你要度身订造一双合乎心水的皮鞋,收费便从七至八百元起。全以人手制作的皮鞋收费不菲,足见传统手造皮鞋的价值所在。
看似高昂的价格,但在温哥华却有一定市场。“虽然我没有进行市场调查,但由于我在补鞋公司工作,所以知道很多人仍愿意在这方面花钱。而客人主要都是主动找我,没办法,正职和造鞋已花了我大部分时间。”
一人公司要担当所有工作,令Renee最为头痛的是时间管理。如她决定休息,手上的工作便会全部延迟。可能聘请助手是办法之一,但她却无此意愿。“很多人曾问我可否前来免费实习,最后我都一一拒绝。一来不知道我是否称职的导师。二来要花时间教导,我亦要监督每个制作过程,确保客人的皮鞋没有任何出错,还是我独力完成更为快捷。”
得到正职老板的帮忙,Renee才能兼职发展个人事业。造鞋工业看似临近夕阳,但其实有更多不同的发展空间。例如制作医疗或矫型用途的鞋子,可赚取的酬劳会更多,但这些课程可能要到美国或荷兰等地报读,而且可能需八年以上,所以Renee无意在此发展。纵然如此,相比回到办公室渡过余生,她更享受亲手造鞋带来的乐趣。
经营小档案
启动资金:一万元以上
资金来源:个人储蓄
工作地点︰与艺术家分租工作室
创业总结
最满意之处:亲手设计不同款式的皮鞋
待改善之处:时间分配困难
优点:同行少,竞争少
缺点:款式被材料控制,较为被动
前景:投放更多时间在工作室,日后希望可拥有私人工作间
本文发布于: 2013-8-17 00:07
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