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列治文北中选区省议员、贸易评论员屈洁冰在省议会上批评政府引入雇主医疗税

  列治文北中选区省议员、贸易评论员屈洁冰在省议会上批评政府引入雇主医疗税,严重影响企业发展,也批评预算案中没有拨款支持列治文医院急症护理大楼重建计划。
  
  屈洁冰指出,新民主党在预算案中除了没有全面履行竞承诺,例如每日10元儿童日托服务、兴建114,000个可负担房屋单位、每年400元租屋津贴等,最令人感到意外莫过於引入雇主医疗税。
  
  她引述BC商业议会执行副主席Jock Finlayson指”雇主医疗税把医疗保健保险MSP的成本转嫁到企业薪俸税令企业难以置信,他们最不满政府事前没有知会商界”。
  
  屈洁冰表示,她也对政府事情没有咨询商界意见感到意外。而她代表的列治文北中选区已经有公营机构、非牟利组织及企业向她反映对新税项感到忧虑。

  

  她接获列治文教育局的来信指,新税项可能令他们每年缴纳多220万税,可能需要削减每班的教育服务弥补。
  
  她强调,全省所有教育局都没有为这个新税作准备。当BC自由党省议员近期在省议会上质询教育厅长预算中有没有增加教育局拨款以应付新税时,厅长拒绝回应。
  
  她也接获负责营运列治文Thompson社区中心的社区协会主席Julie Halfnights的来信指,新税项将令他们每年额外交多最少7300元,加上增加最低工资,作为非牟利组织,他们无力承担额外成本,最终只能够转嫁给社区中心的用者,例如提高健身室、儿童及长者服务的收费。
  
  屈洁冰表示,由此可见,新税项并非单纯如财政厅长所说只影响大企业。当然,这个税项对企业的严重影响就不在话下。新时代集团创办人冯永发先生也向她表示关注。
  
  她引述冯先生说,”对新民主党政府收取企业代雇员缴纳的MSP保费的同时,再向企业徵收雇主医疗税,这种双重收税的做法感到失望。在现时脆弱的经济环境,政府一方面引入雇主医疗税,一方面提升最低工资,对商业做成严重打击。以新时代集团为例,雇员数目超过1700人,缴纳1.95%的雇主医疗税相当於每年超过65万元,另外还要加上雇员福利开支。如果集团无法增加收入填补,就可能需要节省开支,相当於裁减超过20个职位、或把新增成本转嫁给消费者。”
  
  此外,冯先生说,新政府已经推出一系列不利於营商的政策,除了引入雇主医疗税,也提高了企业税、增加最低工资及把收入中立的碳税税款作其他用途。估计到2021年,本省企业将需要多交20亿税,严重阻碍经济增长及投资。
  
  屈洁冰也提到,她选区内一间空运公司去信她对引入雇主医疗税表达关注。Flying Fresh空运公司是一间家族式企业,1989年开业,总部邻近温哥华国际机场。业务包括空运卑诗省出产的新鲜蔬果和海产到世界各地。公司在爱民顿、多伦多及哈里法斯都有办公室。现时全国合共聘用了69名员工,其中48人在总部工作。公司投诉引入雇主医疗税将严重影响公司聘用更多员工。
  

  公司在信中披露,公司在2017财政年度的员工薪酬开支为$2,073,000。如果雇主医疗税措施落实,公司去年支付的薪酬总额会达到最高税阶,将需要缴纳$40,423.50 雇主医疗税。相当於一名货仓工人或文员的年薪,将令公司难以聘请新人。此外,省府将在6月份提升最低工资,只会进一步推高公司缴纳的雇主医疗税。
  
  屈洁冰昨日在省议会上质问财政厅长,是否明白引入雇主医疗税将加重中小企业的经营成本,影响企业扩展业务及招聘人手。同时令投资者却步,大企业可能撤资,做成职位大量流失,本省经济倒退。她促请政府搁置引入雇主医疗税计划。
  
  屈洁冰指出,不单止商界,传媒也批评雇主医疗税大幅加重小商户经营成本。维多利亚日报Times Colonist 2月28日社论批评,有关税项对餐厅及酒吧等聘用大量人手,但利润微薄的小商户影响最大。因雇用大量员工,这些小商户的雇员薪酬开支好可能超过50万元界限,意味他们将需要缴纳雇主医疗税。
  
  她引述文章指,”有关税项将令这些小商户本已微薄的利润更少。雇主将面临艰难选择:接受更少收入、裁减人手或把额外成本转嫁给消费者。但在竞争激烈的环境下,把成本转嫁给消费者并非真正选择。批评政府把雇主医疗税税率基於企业薪俸,而非利润或负担能力。严重伤害这些本省最需要的企业。
  
  屈洁冰表示,作为前国际贸易厅长,她觉得新民主党的预算案非常短视,并一意孤行,没有尊重业界意见,漠视对本省经济的影响。一如他们90年代执政时,只懂不停加税和大洒金钱。
  
  她引述加拿大华人社团联席会执行副主席魏仁民指出,美国现时开放吸引投资者,但卑诗省却背道而驰,忧虑长远来说对经济不利。此外,联席会也批评政府没有就预算案徵询华裔社区意见。

  

  她引述联席会主席王典奇批评,政府没有就预算案一些与华裔有关的政策徵询华裔社区意见。例如提高海外买家物业转让税至20%并扩大实施范围,以及提高300万元以上房屋的物业转让税。联席会认为,政府大力打击抄楼活动无助吸引投资。
  
  联席会一名成员则关注到,省府在新预算案中未提到每日10元日托的具体实施时间。
  
  除了雇主医疗税,屈洁冰再次提及,政府没有在预算中拨款支持列治文医院急症护理大楼重建计划。不过,她补充,星岛日报就重建计划一事对她进行的专访2月21日见报後,省长贺谨数天後接受星岛访问时,声称政府已把重建计划列为首要工作,列入资本开支计划中。她希望,政府真正回应列治文居民诉求,尽快落实计划,不要再次违背承诺。

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