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美国教育委员会为国际学生发起请愿,四大提意为赴美留学亮起绿灯

为支持国际学生赴美,3月18日美国教育委员会(American Councl on Education,简称ACE)主席Ted Mitchell代表ACE向美国国务卿Antony Blinken及美国国土安全部部长 Alejandro Mayorkas请愿,希望他们能够尽快采取措施帮助国际学生于今年秋季成功返回校园。
请愿的信件内容围绕国际学生签证政策提出了四大建议,并强调了国际学生对于美国教育机构以及美国经济的重要性。三月和四月是国际学生于今年秋季前往美国申请签证的重要时期,国际学生将在这两个月陆续决定他们的留学国家选择,并着手开始办理签证。
以下为ACE主席于信件中提出的四大建议梗概
● 确保国际学生签证和国际学生工作许可(例如OPT)的高效率审理和及时性,建议优先处理此类签证的审理和签发;

● 针对没有明显潜在不合规情况的F-1和M-1签证申请者,实行免面签政策;同时对特定时间的非移民签证申请人,实行免面签政策;

● 建议放宽对参与网络授课课程的国际学生入境美国学习的限制;

● 放宽对其他国家的旅行限制,实行和欧洲申根区、英国以及爱尔兰国家类似的利益例外签证政策(National Interest Exceptions)。

美国教育委员会主席请愿信件全文:
亲爱的国务卿先生Blinken和国土安全部部长 Mayorkas,
我们谨代表美国教育委员会(ACE)和签署协议的高等教育协会,以此信件敦促您立即采取行动,以允许我们的国际学生在即将到来的秋季学期顺利返回校园。鉴于签证所需办理时间,我们认为,我们需要在线下采取一些行动,以留出足够的时间让国际学生进行签证准备,并确保他们能够有计划并安全地前往美国。

如您所知,国际学生对美国整体经济产生了巨大的经济影响。不幸的是,近期调查显示,在新冠疫情期间,美国院校的国际新生减少了43%。NAFSA的最新研究表示:国际教育工作者协会调查显示,由国际学生所产生的总体经济在2019-2020学年期间,减少至18亿美金,而上一年则为405亿美元。1 2020年入学人数的下降,将加剧我们在全球疫情恢复时期所面临的经济挑战。

3月和4月是2021年秋季赴美签证申请的关键月份。世界各地的国际学生必须确认他们的留学目的国,并在4月开始准备申请签证,以确保他们能够在秋季学期及时到达校园。我们建议您可以通过解决眼前的问题来采取行动,并向国际学生传递欢迎信息,从而帮助美国恢复留学目的地的首选国家,并助力美国经济的复苏。

为2021年秋季学期的顺利开展做好准备,您可以采取几个步骤:

1. 国务院和国土安全部应当确保及时有效地处理国际学生及学者的签证申请和工作许可。联邦政府可能还需要增添其他资源,以确保加快疫情后的签证审理和授理。

2. 如果领事馆无法在今年春季及时重新开放签证,美国应允许领事官员免除面签的要求,如无法完全豁免面签,则应允许进行在线面签的形式。在疫情期间,美国已免除H-2签证类别的面签要求,并且根据8 USC § 1202 (h)(1)(C)国家有权豁免申请者的面试要求,“如果国务卿判定这种豁免(i)符合美国的国家利益;或(ii)由于异常或紧急情况所需。”我们认为,豁免F-1和M-1签证申请人的面签,以及对于没有明显和潜在不合规情况的申请人豁免面签,这符合美国国家利益,也是疫情下的需要。这将确保2021年秋季我们的国际学生能够顺利入学。除此之外,我们非常欣慰的是,美国允许在特定时期内,非移民签证申请者可以享受面签豁免,并要求他们提供更大的灵活性。

3. 2020年7月发布的ICE政策在撤消之前,引起了国际学生的极大困惑和关注。对于新的国际学生来说,如果他们的课程是线上完成,那么他们前往美国的签证依然是有风险的。

– 我们要求从2021年秋季起放宽目前的政策,其中包括禁止美国机构向受到全面制裁的国家(伊朗,朝鲜,古巴,叙利亚和乌克兰的克里米亚地区)的国际学生造成障碍,从而让这些国家的学生难以继续学习;政府对网站和平台进行审查的问题;限制高速互联网访问,特别是对于农村地区的学生;以及时差问题。
– 我们要求国土安全部尽早在今年春季发布关于秋季的新政策,并允许我们的院校和国际学生有序地进行留学计划。

4. 由于部分国家和地区的旅行限制仍在继续,我们要求考虑放宽学生的旅行限制。目前,对于来自自欧洲申根区,英国和爱尔兰的学生实行国家利益例外签证政策(National Interest Exceptions)。3此政策应扩大至其他国家/地区。

随着我们国家继续重新开放,并逐渐从疫情中恢复过来,我们期待着与您和拜登政府就这些重要问题开展探讨。

真挚地祝福,

Ted Mitchell

主席

谨代表:

ACPA-College Student Educators International Alliance for International Exchange
American Association of Colleges for Teacher Education
American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers American Association of Community Colleges
American Association of State Colleges and Universities American Association of University Professors American College Health Association
American Council on Education American Dental Education Association
APPA, “Leadership in Educational Facilities” Association of American Colleges and Universities Association of American Universities
Association of Catholic Colleges and Universities
Association of Governing Boards of Universities and Colleges Association of Independent Colleges and Universities in Pennsylvania Association of International Education Administrators
Association of Jesuit Colleges and Universities Association of Public and Land-grant Universities Association of Research Libraries
Common App
Connecticut Conference of Independent Colleges
Consortium of Universities of the Washington Metropolitan Area Council for Advancement and Support of Education
Council for Christian Colleges & Universities Council of Independent Colleges
Council of Graduate Schools Council on Governmental Relations Council on Social Work Education EDUCAUSE
ETS
Higher Education Consultants Association Hispanic Association of Colleges and Universities NAFSA: Association of International Educators
NASPA – Student Affairs Administrators in Higher Education
National Association of College and University Business Officers National Association of Independent Colleges and Universities National Association of Student Financial Aid Administrators National Collegiate Athletic Association
Presidents” Alliance on Higher Education and Immigration State Higher Education Executive Officers Association

 

 

 

 

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