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列治文大幅加税提案通过!华裔市议员竟被“赶出”会场…

在市民无奈声中,列治文市议会于3月22日(周一)的会议上还是以绝大比数,通过了5.68%的地税加幅方案,而让人惊讶的是,原本持反对加税态度的市议员区泽光,在表决前,还被市长马保定(Malcolm Brodie)“赶”出议场,区泽光再次成为孤鸟。

 

区泽光被“赶”

列市议会于周一进行的“5年财务计划”(5 Year Financial Plan))表决结果,是以7:0的压倒性票数通过,这个计划中最重要的一项就是通过今年5.68%的地税加幅,当中包括在“安全社区优先计划”下增聘16名骑警和11名市府职员,这部分占预算299万元(加币,下同),地税上升的影响达1.24%,

 

马保定接受媒体访问时表示:“明白我们正在经历疫情,所以在2020年的时候,市府把地税降低了2%,但与此同时,市府必须有足够的收入去跟上和改善市政服务。

一直持反对立场的区泽光在投票前,被马保定以“家中有孩子在消防局工作,事涉利益冲突”为由剥夺其投票权,区泽光接受博览加拿大访问时表示,他原本想退而求其次,请马保定要求他在投票前提出动议,要求暂缓。

区泽光说:“我向马保定提出,由于去年因疫情原因,导致市民收入下滑,而目前列治文的警力在大温中不算少,因此我主张将警力由原定3年内增加51人的计划,延长为5年。并将这个财务计划改为3年,而不是5年。”

他强调,2011年至2021年,列治文骑警预算从3550万元增至6170万元,增幅高达73.8%,远高于其他领域48.5%的增长率。列治文警力远远足够。

区泽光指出,他本来目的是想“暂缓”市议会对这“5年财务计划”的投票动作,而让更多市议员听到民众反对加地税的声音,但马保定没有同意区泽光提临时动议的构想,仍然拒绝区泽光投票,并且要求他“离开”议场,也就是说,即使民众发言,他也无权列席旁听,只能在墙外“偷”听议场内的发言内容……让区泽光感到失望。

本来列治文市议员有9位,扣掉去年当选省议员而离职的Kelly Greene,和被“赶出场”的区泽光,只有7位市议员参与投票,结果如预期,全票7:0通过。

区泽光说,按照市府的“5年财务计划”,2021年的地税涨幅为5.68%,2022年增加3.36%,2023年为4.22%,2024年是3.95%,以及2025年是3.20%,“但,首先,今年加了那么多税,明年不管升降,都是在已升好的幅度上升降,对疫情影响下的民众压力都很大;其次,今年升了之后,未来的升降,都只是“预计”,没有意义。”

“对市议会而言,能够增加收入,当然可以做更多的事,既然已经定下的事,如果因民调而改动,对市议会未来的施政也会产生困扰,例如市议会一个决定,民众就用民调来指挥市府改弦易辙,那施政岂不成了儿戏。”

看来,哪管列治文社区联盟(Richmond Community Coalition,简称RCC)于2月24日到3月14日间发起的民意调查有近六成(59.15%)的人认为此次地税涨幅“过高”,也不管RCC于3月21日(周日)举办的Zoom市政大会,连前卑诗法务厅长及警察局长希德(Kash Heed)也称扩充警力并不等于改善社区治安,而反对加地税。

市议会一旦吃了秤铊铁了心,民意就只是耳边风,连听都不需要去听了。

 

执政20年养成的傲慢

楼雨来对区泽光特别举出他的“神”预测表示感谢,但他表示,这预测一点都不“神”,很容易猜得到,他不认为在列治文执政近20年的马保定,会把民意视作“宝”,因为,如果民意(对他)很重要,就不会有组合屋的事了。

楼雨来感叹地说,在上位20年的人要他站回“民众”的位置,已经很难很难了。

没办法,执政的傲慢就是这样来的,谁都没办法。

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