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“加拿大晋江”被全球疯抢!背后两位华人小哥什么来头?

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【加拿大乐活网lahoo.ca 程序综述】从零开始,到年收入4000万,再到被国际互联网巨头收购、手握7.45亿加元依然执掌大权……走完这一套流程需要多久?两个白手起家的华人小伙做了个示范:15年。

据《环球邮报》1月20日报道,这个此前被《金融时报》称为“全球最大的在线阅读社区”Wattpad,其董事会一致决定,同意韩国互联网巨头Naver对自己的收购方案,收购金额高达6.6亿美元(约合7.45亿加元)。

(图自Global News)

加拿大版“晋江网文”被全世界疯抢

待到2021年第二季度收购完成后,Wattpad的两位创始人Allen Lau和Ivan Yuen仍将继续领队独立运营,该公司的加拿大总部也得以保留。

“我们并没有刻意寻求买家,”虽然Wattpad创始人兼CEO Allen Lau这么说,但据《环球邮报》透露,自从美国互联网公司Fandom向Wattpad抛出橄榄枝以来,包括全球音乐巨头Spotify AB和中国互联网公司字节跳动在内的全球知名大厂,都争着想给Wattpad塞钱。

当然,他们都没打过Naver,韩国人实在是给得太多了……当然,成功收购它的Naver也同样来头不小:不仅是韩国全球最大的搜索引擎,旗下还有像Line、Webtoon这样的社媒宠儿。

(图自Wattpad)

Wattpad的盈利模式也很简单——用户交月费看书,也能写书,不交钱就看广告,反正Wattpad从用户和广告主两边都能赚钱。据Wattpad官网介绍,截止2019年8月,该网站上共有6.65亿篇原创故事,月活用户高达9000万,其中70%为女性,更有80%为“00后”。

这……不就是加拿大版的晋江文学城和起点中文?

(图自晋江文学城首页)

《环球邮报》也提到,虽然Wattpad上77%的作品都是英文,但也是有相当一部分网文作家,直接就把非英语的优秀作品先翻译一遍,然后再搬运上来。

比如,程序在Wattpad上找到了这个原载于起点中文网的作品。

(图自Wattpad)

但它的另一部分收入,来自IP的收购。自2006年成立以来,这家总部位于多伦多的公司依然发展成一家全球媒体工作室,不仅为无数原创故事提供了发布平台,也让Wattpad成了娱乐行业取之不尽的IP宝藏——据《环球邮报》报道,目前已有1500本源自Wattpad的图书发行了实体卷,更有超过90部作品被网飞(Netflix)等流媒体大厂买下版权,相关影视剧作品也正在制作当中。

果然,商业这种东西是不分语言和文化的哈……

当多大学霸遇上滑大学霸

上世纪80年代末, Allen Lau从香港移民加拿大。19岁起本硕连读,Lau花了6年的时间从多伦多大学电气工程系毕业,然后直接就拿到了IBM的offer,当起了软件工程师。

在不少人的眼中,当时才20多岁的Lau就已经是人生赢家了,但他始终觉得,这不是一个能尽情挥洒自己胸中的创业激情的地方。在IBM Lau只待了10个月,在之后的几年又辗转去过Delrina、赛门铁克和Brightspark等大大小小的企业。

(图自领英)

他的编程技术和眼界也在不断提高。2001年,Lau以首席技术官的身份加入了一家名叫Tira Wireless的加拿大软件初创公司。在这里,他见证了公司的飞速成功——短短三年,该公司从约100名员工壮大了7倍,然后直接卖给一家美国企业潇洒离去。

Lau的心中仿佛有什么东西被点燃了,也正是在这里,他遇到了Ivan Yuen。领英资料显示,Yuen本科毕业于滑铁卢大学的王牌专业计算机工程。但与Lau专精技术不同,Yuen在工作一段时间后又去了多伦多大学的罗特曼(Rotman)管理学院取得了工商管理硕士(MBA)学位。

(图自滑铁卢大学官网)

2006年的某一天,Yuen向Lau展示了一个自己正打算做的项目:一个可以让用户共享原创文学的网站,这让既喜欢阅读又喜欢电子产品的Lau又惊又喜,两个人一拍即合——于是Wattpad就这么诞生了。

Wattpad的腾飞其实还得从薅羊毛说起——2007年2月,Wattpad宣布,从“古登堡计划”(Project Gutenberg)中释出17,000本电子书,提供给移动用户免费阅读。这个“古登堡计划”号称是人类历史上最古老的电子图书馆:1971由一个叫Michael S. Hart的美国人发起,旨在让大家尽可能多地将没有版权限制的实体书籍电子化。

(古登堡计划的Logo 图自维基百科)

有了这些公共资源的帮助,2年过后,Wattpad移动端app的下载量就超过了500万。2009年三月,苹果、安卓和黑莓的App市场打得不可开交,但在两位创始人敏锐的商业直觉下,Wattpad表示管你抽多少钱,我全都上!然后在2015年又登陆了Windows电脑端,连Windows10 的手机用户这篇小众市场都没放过。

于是,在如此大规模的推广下,2018年,Wattpad平台上就已经有了4亿部小说,现在用户总数已达到9000万。这里程序插播一条番外,2018年1月,Wattpad共计收到1.18亿美元的投资,其中腾讯控股领投的就有4000万……

遥想当年,2008年,起点中文网成为盛大文学旗下网站,2015年盛大文学和腾讯旗下的腾讯文学合并成立了阅文集团,起点也就成了腾讯的公司——3年后腾讯又投了Wattpad,这也可能是为啥能在Wattpad上看到英文版起点文学吧。

从Wattpad和两位华人小哥身上,能学到什么?

“我们既需要核心技术,也需要核心知识产权,但同时还需要将其商业化的方法”。

Lau在接受多伦多大学采访时表示,加拿大有出色的科学家、工程师和其他技术人员,但在“商业化”方面可能有所欠缺。

所以,当初创建Wattpad时,Lau和Yuen提出了一个口号,叫建立“下一个迪士尼”。他们学习的,不仅是迪士尼那种大批量的创造IP,还有如何把这些IP变现的方法。

(图自环球邮报)

此外,Lau还提到,资本及知识的循环利用也应当是加拿大的优势——在过去的十年中,加拿大的商业生态一直处于蓬勃发展的状态,许多公司和初创公司都开始规模化发展。但并不是所有公司都能达到像Wattpad这种规模,因此缺乏许多经验。

“这种大规模的交易非常罕见,但现在突然之间,有200多名经验丰富的Wattpad从业者可以去帮助下一代公司。而这,就是加拿大商业生态的积蓄”。

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