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爷俩发明的“防新冠杯盖”,却被加拿大网红咖啡店一锅端了

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【加拿大乐活网lahoo.ca 轩轩综述】新冠疫情对餐饮业带来了前所未有的冲击为了应对病毒对餐饮安全带来的挑战安省一对父子创新地发明了一种“免提盖杯器”因为减少了接触可大大降低病毒的传播机会

可最近爷俩表示,加拿大本地连锁咖啡巨头Tim Hortons拿走了他们的创意,但一分钱都没付。

图源:John Lesavage/CBC

2020年3月新冠病毒刚开始蔓延时,现年67岁的Yoland Talbot在安大略省科林伍德(Collingwood)自家住所附近的Tim Hortons买了杯咖啡。但当他看到服务员如何给他装咖啡盖时,心里甭提有多别扭了。

“这为我敲响了警钟。”Yoland 说:“我认为必须要有另外一种方法来盖咖啡盖,一种安全的方式。因为看到他们的操作方法,我都不想喝咖啡了。”

作为一名低收入住房开发的主管,Yoland没有任何的发明经验。然而,他在3天内就提出了一种名为“CleanCap”(清洁杯盖)的设计方案;更令人称奇的是,他42岁的儿子Shaun Talbot还找到了一家制造商,可以将其批量生产。

这是一种由医用级塑料制成的圆环。看起来普普通通,毫无亮点;但它可以轻松地从一叠杯盖中抓住一个,并将盖子牢牢固定在咖啡杯的顶部,无需手部接触。一名多伦多的律师还帮他们在美国和加拿大提交了专利申请。

左侧为Tim Hortons使用的“红帽”杯盖;右侧为Talbots向其推销过的CleanCap

图源:Dianne Buckner / CBC)

接下来,儿子Shaun当起了推销员,开始向目标客户推广自家的产品,其中当然少不了加拿大本土咖啡连锁巨头Tim Hortons。Shaun说,当父子俩与Tim Hortons公司级别的管理人员会面时,对方立即对CleanCap充满热情。

他们甚至与Tim Hortons总部一名采购官讨论了大宗采购方案,在整个连锁店范围内使用CleanCap,价值将高达$870,000。父子俩表示,Tim Hortons已要求他们将上千个样品发往全国各地的加盟店进行测试。

Shaun说,每一次测试都是成功的。“Tim Hortons的一名内部人员告诉我,他们从未见过哪款产品可以有100%的通过率。”

然而到了7月份,双方在商品定价上谈崩了。Tim Hortons想以$4.99的单价购入,但由于其他快餐连锁店的采购价都是$15,Talbots父子认为Tim Hortons的报价“不可行”。

于是接下来Yoland和Shaun将精力集中在其他潜在客户上,并继续在A&W、星巴克、麦当劳、Second Cup和Burger King的特定地区进行销售。

他们生产了各种类型的CleanCaps,以满足不同品牌的需求。安省科林伍德市一家麦当劳就采用了他们设计的这款产品。

图源:CleanStix

然而诡异的事情发生了。就在几周前,在安省奥克维尔附近送货途中,Shaun停下来在当地的Tim Hortons喝了个杯咖啡——他简直不敢相信自己的眼睛,服务员使用了一款盖杯器,与CleanCap看上去几乎一模一样——“唯一的区别就是它是红色的”。

于是Shaun赶紧致电加拿大各地曾经测试过他们产品的Tim Hortons店铺,发现其中很多家使用的就是这款“红色杯盖”。有些人甚至很确信这就是父子俩的发明。Shaun说:“一名女性跟我说,”我们爱你的产品”。”

无奈之下,Shaun联系了Tim Hortons总部,投诉该公司生产假货。随后Shaun收到一封回信,否认该公司与其他供应商共享了Talbots的任何知识产权或设计。

Tim Hortons发表声明称,该公司收到了来自不同供应商的安全杯盖的提案。“认为我们围绕某个人的创意在寻找更好的价格是绝对错误的。我们没有指示任何供应商代表我们设计这款产品,我们只是回应了提出类似想法的多家供应商。”

Tim Hortons还称,到目前为止,他们尚未决定与任何一家供应商合作,以在其下所有连锁店配备统一的盖杯器。

图源:Erica Johnson/CBC

对此,独立产品设计师Kevin Bailey就Tim Hortons使用的产品与Talbots父子的CleanCap有多接近提供了自己的看法。

Kevin就职于渥太华设计公司Design 1st,在与大公司打交道和申请专利方面有多年经验。仅在2020年,他们就发明和销售了70种不同的产品。

在查验过Tim Hortons在全国各地使用的“红色环”和多地正在使用的CleanCap之后,Kevin得出结论:“它们几乎是相同。”

“该产品只有一个主要功能,即抓握表面。这两个产品具有完全相同的抓握表面和非常相似的材料。”

出于好奇,Kevin进行了一项实验,以确定互不相识的独立个体,提出如此惊人的相似设计的可能性。他拜访了公司的三位设计师,要求他们也来设计一款无接触盖杯器。

他说:“他们之间没有合作,也没有原始资料。只有一个咖啡杯和要解决的问题。”

结果设计小组提出了8种不同类型的设计方案,并且还用3D打印机做出来一个——其中没有任何一款与CleanCap的相似度能与Tim Hortons匹敌。

图源:Dianne Buckner / CBC

“设计没有花费很长时间。”Kevin一手拿着自己团队的设计,另一手拿着Tim Hortons和Talbots父子的设计说,“但我们的设计与这两个明显不同。其他7个也是如此。”

对于专家的这个测试结果,Tim Hortons的回应是:“我们没有参与任何我们评估过的产品的设计,也无法说明其设计中的任何相似之处。”

Ridout&Maybee LLP公司专利律师Elliott Gold表示,如果Talbots父子真的相信Tim Hortons复制了他们的设计,他们可以考虑采取法律行动——但这只有在他们获得专利的情况下才有可能发生,而这件事又是没有保障的。

他说:“专利律师和专利局需要反复讨论您会被授予什么保护,这通常需要两到三年,甚至更长的时间。”Elliott预估,如果展开诉讼,进入法庭之前的取证阶段就可能花费$100,000,而真正进入审讯需要的成本还要高得多。

Kevin同时表示:“最大的挑战是,向法院提起诉讼并为自己辩护是一件烧钱的事。”他解释说,如果花在诉讼上的钱比不维权的情况下可能遭到的损失还要多,这件事就没有意义了。

好消息是,安省的22家A&W特许经营商购买了Talbots父子的CleanCap。负责采购的Dominic Ling表示,CleanCap是一项重要的安全措施,应在加拿大广泛使用。

他说:“我认为甚至在新冠疫情之前,就应该强制使用这种设备。”他指出,A&W的标准委员会目前正在评估,是否在整个系统内推广CleanCap。

圭尔夫大学(University of Guelph)也采购了CleanCap供校园内的咖啡店使用,包括星巴克,Tim Hortons和Planet Bean。负责采购的布鲁斯·科莱特(Bruce Collett)表示,他认为$15的价格合理。

Talbots父子坚信,他们发明的这项产品具有光明的前景,并不局限于COVID-19疫情。二人表示,到目前为止,他们已经卖出了总价超过$200,000的产品。

Shaun说:“如果您出去吃晚饭,服务员把饮料拿到您桌上。还没等离开,他们的手就碰到了您的酒杯上。您还愿意喝吗?”

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