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真相 | 这次美国大选,到底图什么?

北美报告(微信ID:Canadanews)编辑

这是一场怎样的博弈?
美国总统选举,从来没有像今天这样壁垒分明、两极分化。迷恋特朗普的人,往往指斥民主党假仁假义,贻害无穷;支持民主党的人,则把特朗普视为洪水猛兽、撕裂之源。据说这种选举对立都超出国界,渗透至太平洋彼岸。在那里,支持特朗普还是支持拜登,同样是一个争论不休的话题;不同立场的支持者之间,同样水火不容,截然对立。

这场选举似乎成了非黑即白、非对即错的零和博弈。

图源:Google

但是,很多人选择立场的时候,可能忘记了选举的初衷。作为美国人,为什么要在特朗普和拜登之间,选择一位作为未来国家领导人?作为美国华裔,选择总统是为了什么?作为外国人,说的更直接点,作为中国人,支持特朗普或拜登的意义何在?不管美国人还是外国人,只要想在特朗普和拜登之间分出个黑白,总得先问个为什么。

我是住在美国隔壁的一个看客,与美国没有半毛钱关系。但是,既然讨论这个话题,就得先站在美国人角度,分析这场选举的实质或意义。

选举总统不同于追星。追星是一种纯粹的精神享受,无所谓好坏,自己高兴就好。选举总统是挑选未来领导人,带领大家解决国家存在的问题。所以,选举总统不仅要看谁会说、谁给出的承诺好,还要看整个国家所面临的最大问题是什么。

只有能够抓住国家面临的核心挑战,并给出可操作性解决方案的总统竞选人,才值得选民信赖,才应该担任未来领导人。

图源:Google

那么,美国现在最大的问题是什么?这场选举的意义到底在哪里?很多外人可能觉得,美国最大的问题是国力下滑,日暮西山,是快要保不住霸主地位了。

错,错,错,这只是皮相之论。只要看看美国GDP走势,看看美国世界500强企业的利润,看看美国科技发展,看看美国获得诺贝尔奖数量,就会知道瘦死的骆驼比马大,美国仍然是当今无可争议的第一强国。

美国的最大问题不在综合国力和竞争力下降,而在于内部贫富不均和族裔待遇不公。美国现在所谓的社会撕裂,就是穷人与富人的撕裂、左翼与右翼的撕裂。

不明白这两点,就不明白美国的隐痛,就不明白2020届乃至下一届美国总统选举的真正意义。

贫富不均是一个世界性问题,并非美国独有。根据相关数据,2018年各国最富有的1%人口,持有财富占社会总财富的比重都在20%以上,俄罗斯超过了40%,美国高达39%,印度达到31%,中国为30%。前10%居民持有的财富占比都在50%以上,俄罗斯、美国都在70%以上,中国为67%,韩国、印度也都在60%以上。
从以上可以看出,美国贫富分化不是全球最严重的,至少与俄罗斯相比,还是差了一点。但是,美国却是欧美发达国家中,贫富分化最突出的,甚至称得上是最严重的。作为一个发达国家,其贫富分化所导致的社会影响,与亚洲国家明显不同。

图源:纽约时报

亚洲贫富分化较为严重的国家,如印度、中国、韩国,包括横跨欧亚的俄罗斯,都拥有漫长的等级社会传统,大部分穷人生来就是穷人,也能接受贫穷的现状。只要能够活下去,一般不会闹事反抗。可是从欧洲脱胎而来的美国,从建国那天起,就奉行权利抗争文化。遭人剥削要抗争,利益受损要抗争,遇人歧视要抗争,连疫情期间被限制个人自由都要抗争。前一段时间,密歇根州的一伙人,不满州长防疫措施太严,竟然计划绑架州长、攻击州议会大楼,可见美国抗争精神之一斑。

在这种社会传统下,美国底层民众是不会甘于贫穷,任由社会顶层逍遥自在的。十年前的“占领华尔街”运动,就是底层青年反抗大公司贪婪不公和社会不平等的一次预演。这次疫情期间的暴乱,也隐含着底层抗争的影子。

与亚洲国家相比,美国贫富分化还有一个更大的不同。他们中的很多底层白人,原来都是收入可观的工人阶级一员,过的是悠哉悠哉的中产生活,可是最近几十年,随着企业纷纷流向国外,不但中产生活成了泡沫,连一个全职工作都不好找。他们心里的郁闷和怨恨,比那些生下来就受穷的人更强烈,更需要渠道发泄。

这些失落的底层白人和经济窘迫的年轻人,构成了当今美国社会的“火药桶”。只要他们的收入提高不了,美国社会就安定不了;只要他们的生活改善不了,社会撕裂就弥合不了。

图源:Google

美国长期存在的种族歧视和近年崛起的政治正确,又进一步激化了贫富分化所导致的社会撕裂。我曾经花费四五年时间,考察美国族际冲突解决机制。考察到最后,一个总体的感觉,是美国经过二战后几十年调整,基本上已经废弃种族歧视制度,构建起了人人平等的法律和体系。在某种程度上,现在已经很难在制度层面找到种族歧视的影子。

美国现在的种族歧视,与半个世纪前不可同日而语。那时的种族歧视,才是赤裸裸的,没有任何公平可言的。现在的种族歧视,只是个体行为层面的,不是法律和体系上的。

但是,种族歧视制度的消失,并没有解除人们内心的隔阂。相反,随着权利话语和网络媒体的发展,这种隔阂似乎越来越深了。

对于部分白人来说,几百年传下来的文化传统,人性固有的偏向,都让他们很难从灵魂深处放弃歧视意识。再加上很多白人失去了中产阶级地位,心情郁闷低落。碰到特殊情况,就会把怨气撒到不惯的少数族裔身上,甚至造成乔治·佛洛依德那样的意外死亡。

若放在单一民族国家,这样的事情就是警察滥用权力,完全走法律程序即可。可是,在带有深深种族歧视记忆的美国,零星存在的权力滥用,很容易被纳入种族歧视范畴,成为主流种族打压少数族裔的“铁证”。

再加上现在的民主党,完全依赖少数族裔汲取选票,不得不站在少数族裔的立场推波助澜,极力将星星之火提升为燎原之势。

这样说,并不是否认美国社会存在真正的种族歧视,而只是指出其中隐含的泛化现象,即不管具体原因如何,只要是白人警察打死了有色族裔,就从种族歧视角度讨伐一气。

图源:Times

当民主党和少数族裔将所有问题都“种族化”以后,那些种族歧视情结不太严重的人,则不断地右转,并向共和党施压,要求他们对民主党和少数族裔的左翼举动,做出针锋相对的对抗。结果,人类弱点、历史传统、权力话语、两党政治、贫富差距等因素搅合在一起,使得美国社会陷入了较以前更严重的社会撕裂。

以前的社会撕裂,大都是单一性的,比如南北分裂、种族分裂等,但是现阶段美国的社会分裂,则是贫富对立、种族对立和政党对立三重交叉,剪不断理还乱。

这种国内的复杂分裂,而不是整体的国力下降,才是今日美国面临的最大挑战,才是美国动荡的深层根源。按理说,这次美国选举总统,甚至包括下一届总统选举,都应该是为化解社会撕裂、重回正轨做准备。谁有能力为化解分裂打一个好的基础,或谁能直接化解分裂,谁就应该上台执政。

明白了上述背景,再与特朗普、拜登的竞选纲领分别对照,就能知道哪一派上台,会对未来美国更加有利。

这些问题将在接下来的系列文章里进行讨论。

 

本文仅代表作者观点,不代表本平台立场


作者简介:胡乐,中国高校执教十余载,现为大温半个媒体人。专修中国历史,涉猎北美政法经贸知识,喜爱足球,醉心写作。

 

作者:胡乐

责任编辑:马家辉
出品:北美报告
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