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“缅怀华人先侨”磁砖在新西敏揭幕

老辈华侨称新西敏市为“二埠”,它是大温及至卑诗历史的起源,曾有无数的华人先侨们定居于此,经历了遭歧视的年代。该市于2010年正式就歧视华人历史道歉,11日再为“缅怀华人先侨”磁砖揭幕。未来只要途经该市Columbia和McKenzie两街就可以看到该块纪念磁砖,缅怀华裔的贡献。
新西敏在1859年至1866年是英属哥伦比亚殖民地(现在简称卑诗)的首府,华人移民在百多年前陆续定居卑诗。卑诗与温哥华岛两个殖民地于1866年二合为一,议会亦须从新西敏和维多利亚中选出一个城市作为新殖民地的首府,新西敏以8票比13票之差败于维多利亚,因此老华侨称维多利亚为大埠,新西敏为二埠。
新西敏市毫不例外,当时将许多歧视华裔行为立法,例如1880年1月通过法规,明定各项公共工程承包商不得雇用华裔工人。近几十年来该法规并未被执行,但也静静地被遗忘在法条中,直至2011年撤销。而在2010年9月该市就歧华历史道歉,成为北美第一个正视历史错误的城市。

李德明(右起)、寇特、朱展伦、刘菲(右五)、李灿明、李悦后、林华泽(左一)共同为“缅怀华人先侨磁砖”揭幕。(记者朱冠华/摄影)

而11日磁砖的揭幕,则象征新西敏从对华裔先民的道歉,上升至缅怀以及教育。温哥华中华会馆理事长朱展伦表示会馆方面应该市府有关部门之建议,赞助该市以“缅怀华人先侨”为题制作之镶嵌图案,与该市其他以历史事迹为设计之图案安装在街头之行人道上,藉留纪念。
朱展伦指出“缅怀华人先侨”磁砖采用有超过1500年历史的民间剪纸艺术设计,以古松、仙鹤为主体,衬托蓝天及红色拱门。传统上,古松和仙鹤象征健康长寿及富贵吉祥。古松常年苍翠挺劲,久经风霜雨雪而不畏严寒。

他说早期的华人先侨处处遭受岐视及不平等之待遇都能忍辱负重,不屈不挠地勤奋拼搏的精神,恰如古松坚忍耐寒,万古常青,处在恶劣之环境下而能长存,也象征了华人社会和新西敏市之间的长久情谊。
新西敏市代理市长寇特(Jonathan Cote)表示希望透过磁砖的设立表扬华人对社区的贡献,促进社区间的合作和体谅,市府亦计画建立纪念华人先侨的纪念公园和纪念馆,缅怀他们对二埠的贡献。
中国驻温哥华总领事刘菲表示,上任1年9个月以来,走访过卑诗省内许多地方,看到了很多华裔先民的足迹,他们为加拿大的发展付出,从事最艰苦的工作,却遭到了历史遗忘,因此一定要将华人历史代代相传。她感谢二埠政府,也希望其他市府也能为华人历史做些事。
新科华裔省议员李德明是第三代移民,祖父和父兄等人都曾经历人头税和饱受歧视的岁月。他说自己在新西敏市就学,家人就在附近做生意,能在2013年看到纪念华人的磁砖设立,是相当特别和有意义的一刻。此外省议员李灿明,退伍军人代表李悦后,温哥华华埠商会主席林华泽,以及全加华人联会全国执行主席蔡宏安等人都参与揭幕仪式。

“缅怀华人先侨磁砖”以古松、仙鹤为主体。(记者朱冠华/摄影)

本文发布于: 2013-8-12 08:52
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