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新闻发布:关慧贞致函温市反对奇化街105号发展申请

  致发展许可局及策划总监,我撰写此信反对奇化街(Keefer Street)105号的发展申请,这个位於温哥华唐人街的地址具有极大文化和歴史意义,同时亦处於我的温哥华东选区之内。
  
  奇化街105号紧连华埠纪念广场,广场竖立着为纪念中国铁路华工和二战退伍华裔军人而设、具有重大历史意义的纪念碑。这个纪念碑记载了华人在加拿大的历史,对我们的社区意义非凡。广场周边更有大温哥华中华文化中心、中山公园和安迪利文斯顿公园,所有这些都是唐人街社区的重要文化遗址和空间。奇化街105号也与片打东街的国家历史遗址毗邻,这里同时处於唐人街的出入口。以上因素都令这个文化敏感地域凸显出其独特性。
  
  即使唐人街被确认为国家史迹,但持续巨大的发展压力正直接影响着唐人街。唐人街见证着加拿大的歴史,亦展现多元文化的传统。因此,要真正确认华埠的特殊意义,三级政府必须与社区一起作出努力,基础建设及计划支持都同样需要。令人失望的是,这项发展申请建议并不会就上述需要给予协助。
  
  对於我们社区,歴史性的唐人街不单是实体结构,还是有气氛和经历。当我们期望保存温哥华唐人街的遗产时,大厦外观的体积、规模和建筑跟建筑物的用途同样重要。社区成员所思念的是唐人街的气氛,所预见的是具朝气活力和食物气味,食物档如同在香港和中国所见的食街那样。我们想像的是跨世代的融洽相处,长者给年轻人分享过去的故事,讲述传统文化习俗,教授烹饪和如何烹调中国不同节庆的美食,又或一起揸麻将。
  
  在尊重历史重要性及社区愿景方面,我们喜见社区人士正在大力推动振兴华埠。一些忠诚的社区人士更把温哥华唐人街确认为联合国世界文化遗产为努力奋斗的梦想。同时在社区内亦正如火如荼地筹募建立华裔青年和长者跨世代的活动中心。
  
  要真正尊重唐人街的历史,很多居民渴望见到的是我们的社区能够关心和向长者学习,他们想看到社区能够协助年青的家庭。很多目前居住在华埠附近的居民都是长者,而且是住在环境低於水平的房间。这些长者,以及为他们服务的小商业,正濒临被正在进行的发展所取代。我强烈感到,唐人街的每一项发展都很重要,是应该把可负担房屋及服务长者和家庭定为优先。
  
  目前奇化街105号的发展申请只提供111个市场单位和有限的社区空间。这并不符合社区的需要和重点。在华埠为长者及低收入人士提供社区和租用房屋的诉求声音响亮和持续。早前当12层的申请被否决後,发展商向媒体发表新闻稿誓言会跟社区合作提出新的申请。在被否决的申请计划包括有25个由卑诗房屋所购买的低收入长者单位。即使这些单位在可负担房屋严重缺乏的社区其实已经极不足够,但就连这样小的姿态,由政府所支付购买的社区房屋单位都被发展商在现时的申请里删除。

  
  我理解发展商并没有责任在该址提供可负担住房,但我对发展商完全漠视社区的诉求而未有包括社区房屋在这项发展感到极之失望。我亦注意到,自2014年以来,发展商已经为奇化街105号提交了5次发展申请,但每次都只是作出轻微的修改。
  
  当唐人街面对发展压力的同时,就在2011年设立的发展政策所容建造的新大厦究竟会怎样影响华埠的特色,温哥华市政府的职员正致力和社区成员进行重新评估。一连串的修改建议将会在秋季提交到市议会。根据华埠新建议的土地用途政策,奇化街105号目前的发展申请?会违反多项规定,如前面的最大体积、最高密度、最高的大厦层数和二楼用途建议。由於华埠土地用途的政策改变即将来临,因此在现时批准这项发展申请并不适合,亦不尊重社区人士的努力和跟他们密切工作的市政府职员。我认为奇化街105号的发展申请都应该要等到市议会审批唐人街土地用途修改建议後才进行审批。
  
  与此同时,我恳请市议会致力寻求与联邦和省政府合作,透过收购或以土地替换方式来获取这个重要地址。

  

  温哥华市已经透过华人社团传承计划爲保护唐人街作出重要投资。该计划的目标是要确定位於华埠12幢大楼的重要传统及文化传承。在今年5月20日,社区便为当中的第一幢马氏大楼完成装修进行庆祝,而市政府亦为此颁发2017年遗产奖(Heritage Award)。这一切的努力若果都被糟蹋的话,那实在是羞耻。
  
  最後我要清楚地指出,我并不认为奇化街105号这项申请会为具有独特文化的唐人街带来正面效益,我认为效果会正正相反。就以上所述的理由,我再次提出反对奇化街105号的发展申请。
  
  您忠诚的,关慧贞温哥华东区国会议员新民主党移民、难民和公民事务及多元文化事务评论员副本:致温哥华市长罗品信和市议员

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