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他们本可以用一种疫苗赚取中国数千亿,却最终无偿送给了中国

2018-7-22 21:31|加拿大乐活网 Lahoo.ca |来自: 引力资讯

乐活按语:默克公司自愿放弃中国市场,不在中国销售自己的乙肝疫苗,也不收取费用跟利润。
1988年,中国与美国默克公司公司接触,在参观了默克公司的重组乙肝疫苗技术后,中国表达了想引进这种疫苗技术的意愿。

乙肝,一种通过血液和体液传播的病毒,一旦感染,将终生携带病毒。其间疗养不当,还会引起肝硬化、肝硬化等并发症。

通过合理治疗,可以将病毒控制在发病水平以下,但不能彻底清除体内的病毒。

当然,如果你用百度搜索治疗乙肝,第一页所有的搜索结果都在告诉你,某些医院可以治愈乙肝。

最新的研究表明,在人类诞生先,乙肝病毒就存在于这个世界。

而人类正式向它发起挑战不过百年的历史。

1947年,英国的麦凯阿伦第一次提出乙型肝炎的概念,将通过粪水传播的肝炎称为甲型肝炎,通过血液传播的称为乙型肝炎。

而人类第一次通过显示镜看到乙型肝炎病毒的庐山真面目,还要等到1970年。那一年,伦敦Middlesex医院的D.S Dane用电子显微镜发现了Aa抗原阳性患者血样中的乙肝病毒颗粒。

注意其中的“Aa抗原”,这是一种乙肝肝炎表面抗体。

这是由美国人布隆博格在澳大利亚做传染病研究时,从一个奥大利亚土著身上发现的。

这种抗原只在感染乙肝病毒的患者身上见到,正常人则没有。

这意味着,可以利用这种抗原来激发人类本身的免疫机制,从而达到免役的效果。

因为这个发现,布隆伯格共享了1976年的诺贝尔生理学或医学奖。


找到了抗原,打开了疫苗的研究之路。

1970年,布隆博格与制药公司默克合作研究乙肝疫苗。此后这项工作由默克公司的病毒学专家希勒曼领导。

希勒曼被认为人类史拯救生命最多的科学家,他领导和参与研发的疫苗覆盖了我们耳熟能详的许多常见病:流感、麻疹、脑膜炎、肺炎、甲肝、乙肝、腮腺炎……

他的一生,总共发明了40余种疫苗。

1960年,他的女儿被诊断得了腮腺炎。他的回应是,从女儿身上分离一些组织,进行培育,然后研发出了今天仍在使用的腮腺炎疫苗。

病毒真的不该惹他的。

对乙肝的研究,是希勒曼自我评定其一生中最重要的工作。

1970年,经过多年努力,希勒曼从乙肝病毒的患者血浆,提取到了表面抗原颗粒。但此刻,默克公司正计划叫停这项研究。

因为疫苗,尤其是少儿疫苗,并不是一个赚钱的生意。

因为疫苗的特殊性,接种的人会有一些比例出现副作用。这种副作用发生在儿童身上时,将很难被家长所接受。

而且少儿疫苗往往由政府采购,药厂不具备太大的定价空间,利润自然不会太高。

不少药厂纷纷退出了这一领域,选择更有钱景的项目。


最终,默克公司还是决定继续这项研究,因为他们认为:“预防医学是最好的医学,这是默克应该做的事。”

1981年,默克公司研究的血源性乙肝疫苗获美国食品和药物管理局(FDA)批准上市。

但就在研制成功并上市的时候,疫苗受到了另一种挑战。

当时,艾滋病正在美国开始蔓延,医生在寻找传播途径时,把目光放到了乙肝疫苗身上。

因为血源性乙肝疫苗取自慢性乙肝患者,而这些患者有一些是同性恋者或有静脉药物注射习惯。这两种人,恰好是艾兹病毒的高风险人群。

血源性乙肝疫苗来自这两类人群的组织,如果灭活不彻底,不但不能防治乙肝,还有可能传播新的疾病。

社会需要一种让公众感觉更安全的疫苗。

这时,希勒曼已经七十岁,处在退休的年龄。这个任务落到了默克公司新聘请的医学专家Rutter和Hall身上。

Rutter是重组DNA技术的权威。在1979年,他就克隆了胰岛素基因。当默克公司找上门时,他提出可以为默克公司研究人用胰岛素。

这显然是一个更有钱景的项目。但默克公司决定坚持乙肝疫苗研究。

最终,在酵母遗传学家Hall帮助下,Rutter将乙肝表面抗原基因团置入酵母,研究出了人类第一支基因工程疫苗。

1986年,疫苗上市,其成本比血源性疫苗更低,也更为安全。


这时,中国也在研制属于自己的乙肝疫苗,同样走过了从血源性疫苗到基因工程疫苗的过程。

在默克公司的乙肝疫苗上市时,中国研究出了具备自主知识产权的重组疫苗。

那么,中国为什么还要找上默克公司呢?

因为中国等不及了。

在1970年到1992年间,中国迎来了乙肝的大爆发。短短的二十年间,中国的乙肝病人增加了8000万,达到了惊人的1.2亿。

乙肝成为很多七零后、八零后挥之不去的恶梦。

乙肝在中国已经有数百年历史,为什么在二十年突然爆发。

原因之一,七十年代末八十年代初,中国的医疗机构大量存在共用注射针头的现象。据推测,因为共用针头造成乙肝感染人数一千万。

另一个导致乙肝爆发的原因是卖血。

八十年代开始,血浆经济成为一些贫困地区脱贫的法宝,当时农民的口号“胳膊一伸,露出青筋,一伸一拳,五十大元。”

年幼的为了卖血谎报年龄,白头老翁染黑了头发。

血卖了,贫帽子没摘掉,反而艾滋、乙肝等病蔓延开来。

据推测,因为卖血导致二千万新增乙肝病患者。

剩下的,性传播新增一千万。

手术感染,拔牙、纹身、吸毒等途径新增一千万。

更多的是,新生儿通过母婴连接感染乙肝。二十年间,中国产生了三千万乙肝宝宝。他们什么也没做错,但在以后的人生中,不但要遭受病魔的侵害,还有社会不公平的歧视。

八十年代出台的传染病防治法、食品卫生法对乙肝进行限制性规定。

2003年,教育部、卫生部以及残疾人联合会修订《普通高等学校招生体检工作指导意见》,规定患有慢性肝炎且肝功能不正常者,学校可以不予录用。

那时候,无论农民工还是大学生求职,第一件事情就是去医院体验,用人单位最关注的一项就是大三阳是否阳性。

许许多多相恋的人,最终因为乙肝而分道扬镳。

从学校到单位,乙肝病人遭受了无数异样的眼光。

到了九十年代,乙肝已经成为继烟草之后,中国人致死的第二大外因。

攻克乙肝,成为中国当时迫在眉睫的工作。而中国当时虽然拥有自主知识产权的疫苗技术,但还没办法大规模工业生产。

于是,中国人找到了默克公司。

默克是一家公司,赚钱是其天职,接到中国的问询后,他们也把赚钱放到了条款里。

按他们提出的要求,由默克公司提供疫苗,每人份是100美元,按中国的需求量,中国每年用于购买疫苗的金额将高达二十亿美元。

当时中国一年的税收总额大概是二千亿,等于要把将近十分之一的全民税收金额交给默克公司。

为什么药这么贵?

借用因《我不是药神》火起来的一句话:第二粒药之所以卖数万,是因为第一粒药的价格是数十亿美金。

默克公司为了这个疫苗投入了大量的经费跟时间,他们当然希望从中收取利润。

商人的天职就是赚取利润。

但中国人真的用不起啊。当时人均年工资都不到一百美元,你让他们把一年的收入去打疫苗。就是中国政府也买不起这个单。

默克公司终于意识到位面的差距让他们无法赚取足够的利润,他们把价格一降再降,始终降不到中国人可以接受的区域。

这时,默克公司做出一个决定。

谈到这个决定,当时中国疾病预防和控制中心副主任梁晓峰说道:

对一个制药企来说,在此期间接种的疫苗数量足以产生高额利润,但我们知道默克公司将它作为礼物送给中国,对中国人民来说,这是一件无价之宝。

是的,默克公司决定把这颗摇钱树做为礼物送给中国。

做出这项决定的是默克公司的总裁罗伊·瓦杰洛斯。

罗伊·瓦杰洛斯是一位希腊移民,在美国国家卫生研究院(NIH)工作十年后,出任默克公司的研发部主任,正是他找来了Rutter和Hall,领导了基因乙肝疫苗的整个研发工作。

谈判时,瓦杰洛斯是默克公司的总裁、首席执行官、董事会主席。

在意识到中国的贫穷以及中国每年有二千万儿童需要接受接种疫苗后,瓦杰洛斯做出一个决定,以七百万美元的价格转让全套技术跟生产工艺,负责培训中方人员,以保证中国能够生产同等质量的乙肝疫苗。

默克公司自愿放弃中国市场,不在中国销售自己的乙肝疫苗,也不收取费用跟利润。

而七百万美元,已经超过了默克公司为完成这项协议付出的成本。

1989年9月11日,合同正式签署,默克公司正式向中国三家单位:中国技术进出口公司、北京生物制品研究所、深圳康泰生物制品转让世界领先的疫苗生产技术,为中国每年二千万新生儿提供乙肝疫苗。


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